La limpieza por capilaridad y la teoría de vasos comunicantes

Uno de los procesos básicos en la restauración de papel es la limpieza en húmedo (sí, mojamos el papel). La limpieza en húmedo más habitual es por inmersión, o sea, una vez comprobado que las tintas no son solubles en agua (y no se correrán las tintas cuando se mojen) se coge el documento y se sumerge, debidamente protegido en un tejido no-tejido, en agua. Con esta limpieza lo que conseguimos es solubilizar los ácidos libres perjudiciales del papel, algunas manchas de humedad y suciedad que no hayamos podido eliminar mecánicamente.

El proceso normalmente se realiza dentro de una cubeta o en una pila suficientemente grande para que la pieza no choque con las paredes. Aunque se llene el recipiente con muy poca agua (uno o dos dedos) la pieza siempre queda flotando y es susceptible de moverse con las pequeñas olas, etc. Es un proceso, pues, que se puede realizar con piezas que conserven cierta integridad estructural y que, sobretodo, no tengan elementos sustentados (tintas) solubles.

Neteja humida de documents per immersió i per capil·laritat

A la izquierda, bifolios del Llibre de Delfià del l’Arxiu Comarcal de l’Alt Empordà durante el proceso de limpieza en húmedo por immersión, a la derecha los papeles pintados del camarín de la Virgen de Montserrat de Basílica de Santa Maria de Mataró durante una limpieza por capilaridad.


Aviso importante:

Ésta es una técnica compleja que requiere unos conocimientos profundos de conservación – restauración. Por favor, no os aventuréis a hacerla en casa si no tenéis formación específica, y dirigiros a un profesional titulado.


La limpieza por capilaridad funciona de una manera bastante diferente. Se necesita:

  • *Una tela que permita transportar el líquido de limpieza y que no se dilate ni contraiga con el agua (usamos una tela sontara)
  • *Una cubeta llena de agua
  • *Una cubeta vacía de la misma capacidad que la primera (podemos ahorrar esta cubeta si lo situamos todo dentro de la pila)
  • *Una superficie rígida, lisa y mayor que la pieza (como por ejemplo un vidrio o un metarcrilato grueso que no se combe)

SCHALKX, Hilde; IEDEMA, Piet; REISSLAND, Birgit; VAN VELZEN, Bas. “Aqueous treatment of water-sensitive paper objects”. ?Journal of Paper Conservation,? vol. 12, num. 1 (2011), p. 11-20.

SCHALKX, Hilde; IEDEMA, Piet; REISSLAND, Birgit; VAN VELZEN, Bas. ”Aqueous treatment of water-sensitive paper objects”. ?Journal of Paper Conservation,? vol. 12, num. 1 (2011), p. 11-20.


Se dispone el vidrio sobre las dos cubetas, una en cada extremo del vidrio. La cubeta llena de agua debe quedar más arriba que la cubeta vacía, así el vídrio queda inclinado como máximo 2º y como máximo unos 45º (como menos inclinación más lento será el proceso pero también más seguro).

Seguidamente se coloca la sontara seca sobre el vidrio sin que haga arrugas y se coloca un extremo en la cubeta sin agua y el otro en la cubeta llena de agua, puede humectarse la tela con un dalia.

Esta técnica se basa en el fenómeno de los vasos comunicantes que explicó Galileo: cuando se comunican dos depósitos que contienen el mismo líquido que inicialmente está a diferente algura, el nivel de uno de los depósitos baja mientras que el otro sube hasta que los dos se igualan.

Principi dels vasos comunicants

Teoría del los vasos comunicantes

Cuandosumergimos una punta de la tela en el agua lo que hacemos es comunicar las dos cubetas y el agua de los depósitos tiende a equilibrarse. Lo que hace transportar el agua de un lado al otro creando una “corriente de agua” continua que nosotros aprovechamos para realizar la limpieza de según qué piezas.

El proceso es exageradamente lento pero es muy recomendable para piezas que sean muy frágiles como para sumergirlas en agua o para piezas que tengan los elementos sustentados muy deteriorados o incluso para pasteles.

Aspectos a tener en cuenta:

  • *Puede ser que el papel se dilate durante el proceso, hay que ir con cuidado porque si quedan zonas que no entran en contacto con la tela no se limpiarán y quedarán aureolas.
  • *Se ve como la suciedad se va transportando por la tela y acaba en la cubeta del “agua sucia”, cuando deje de salir agua amarilla la pieza estará lo bastante limpia como para dar por terminado el proceso.
  • *Si la pieza es muy gruesa y las tintas no son solubles y están en buen estado, se puede poner otra tela encima de la pieza para acelerar un poco el proceso y conseguir que el agua llegue bien a todas partes.
  • *Se puede cubrir el sistema con una cúpula reteniendo la evaporación del agua y creando una especie de cámara de humedad que evitará que la pieza y la tela se sequen.
  • *Se puede dejar secar la pieza sobre el mismos sontara vaciando la cubeta del agua limpia.


Comentarios (6)

  1. Hermelinda Pacheco - Responder

    13 de julio de 2018 at 13:16 01Fri, 13 Jul 2018 13:16:23 +000023.

    Muchas gracias por facilitar estas técnicas es de mucha utilidad

    • Berta Blasi - Responder

      16 de julio de 2018 at 09:35 09Mon, 16 Jul 2018 09:35:24 +000024.

      Gracias a ti, Hermelinda, por dejar este amable comentario.
      Espero que hayas podido ponerlo en práctica.

      Saludos,
      BB

  2. Perla - Responder

    16 de septiembre de 2020 at 16:15 04Wed, 16 Sep 2020 16:15:45 +000045.

    Gracias Berta por compartir esta técnica.
    Tienes idea de donde se puede conseguir el Sontara por metro? En España, y/o en USA
    Yo soy de Argentina, pero aquí solo viene en paños chicos…,veré de conseguirlo..
    Saludos!

  3. Martín - Responder

    24 de septiembre de 2020 at 03:10 03Thu, 24 Sep 2020 03:10:59 +000059.

    Que tal Berta, antes que nada quiero agradecerte tu experiencia, tiempo y conocimiento que nos compartes. Mi pregunta es : ¿Qué características debe tener la tela, sino la encontramos en nuestro país ( México)?

    Nuevamente, muchas gracias.

    • Berta Blasi - Responder

      05 de octubre de 2020 at 09:07 09Mon, 05 Oct 2020 09:07:00 +000000.

      Hola, Martín:

      Si no encuentras Sonatra puedes probar con Bondina.
      En base a la teoría que se explica en el post, yo creo que cualquier tela natural (¿algodón?) con una trama muy fina para que no marque la pieza también serviría. Pero pruébalo antes y si te funciona ¡compártelo!

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