El plástico, un finolis

Hace más o menos un año entró en el taller una pieza peculiar proveniente de un coleccionista particular, un display del grupo de música electrónica Kraftwerk que promocionaba el disco Computer World. El display consistía en una base de cartón impresa donde iba encajada una pieza de plástico en tres dimensiones que reproducía la forma de un ordenador. La parte del cartón la dominamos en seguida, pero la parte del plástico nos trajo por el camino de la amargura.

Así pues, en mi afán de descrubrir cosas nuevas acabé apuntándome en el curso teórico-práctico de “Identificación de plásticos históricos” impartido este pasado junio en el Centre de Restauració de Béns Mobles de Catalunya por la Dra. Silvia García Ferández-Vila (Doctora en Bellas Artes por la Universidad Complutense de Madrid) y la Dra. Ruth Chércoles Asensio (Doctora en Bellas Artes por la Universidad Complutense de Madrid i Licenciada en Ciencias Químicas).

Dra. Ruth Chércoles, Dra. Silvia García i Àngels Soler fent la presentació del curs d'identificació de plàstics històrics

Dra. Ruth Chércoles, Dra. Silvia García y Àngels Soler presentado en curso de identificación de plásticos históricos


El curso empezó de la mano de la Dra. Silvia García con un PRIMER BLOQUE haciendo un recorrido histórico de la evolución y transformación de los plásticos desde sus inicios hasta finales del s.XX.

– desde los plásticos naturales (origen animal como el cuerno, el carey o la coma laca, de origen vegetal como el caucho natural o la gutapercha, y los plásticos mixtos como el de papel maché, el bous durci o el linóleum)

– pasando por los plásticos semisnitéticos (cauchús vulcanizados, nitratos y acetatos de celulosa, plásticos de caseína)

– y acabando con los plásticos sintéticos (fenol-formaldehídos, aminoplastos, polimetraquilatos).

De cada uno de ellos explicó la cronología, el contexto y las características y usos principales, y en la segunda parte del bloque, la más emocionante desde mi punto de vista, nos explicó como acabar de acotar la identificación de los plásticos organolepticamente mediante el color, la opacidad, la degradación, el olor, el sonido o las marcas de fabricación… y finalmente pudimos ponerlo en práctica con una muestra de materiales que había traído.


Degradació típica del nitrat de cel·lulosa, el plastificant ha migrat i ha debilitat determinades zones

Degradación típica del nitrato de celulosa, el plastificante ha migrado y ha debilitado determinados zonas de la pieza

Deterioració típica de la caseïna formaldehid deguda a l'evaporació de l'aigua

Deterioro típico de la caseína debida a la evaporación del agua.


Durante el SEGUNDO BLOQUE la Dra. Ruth Chércoles nos explicó las técnicas analíticas aplicadas a la identificación de materiales plásticos y diferenció entre análisis y test. La parte teórica donde explicó las posibles analíticas que sirven para determinar la composición química y física de los plásticos, tubo un nivel muy técnico y para ponerlas en práctica se requieren recursos propios de un laboratorio poco común en un modesto taller de restauración, pero la segunda parte dedicada a los test fue mucho más próxima y fácilmente aplicable a nuestro día a día. Así, una vez terminada la teoría, pudimos realizar toda la batería de tests que había explicado (densidad relativa o específica, solubilidad, comportamiento frente al calor y test a la gota) y que, por ejemplo, nos ayudarían a distinguir una goma laca de una baquelita o un caucho vulcaniado.


Ànalisi de pH d'un plàstic

Análisis de pH de un plástico, a diferencia de lo que hacemos con el papel, este se realiza quemando una pequeña muestra.

 

Test de densitat relativa per a saner si el plàstic pot ser polietilè o polopropilè

Test de densidad relativa para saber si el plástico puede ser polietileno o polopropileno


Si tenemos que tener en cuenta los descubrimientos relevantes de este curso relacionados con la obra gráfica y el patrimonio documental, elegiría los siguientes:

Los estuches de daguerrotipos y ambrotipos están hechos de goma laca aglutinada con una carga que puede ser mica o serrín, y se producían con moldes. Es un plástico de origen animal.

– Los test utilizados para la identificación de nitratos y acetatos son perfectamente aplicables a la identificación de negativos fotográficos.

-El gran desconocimiento que tenemos sobre los plásticos, sobre su durabilidad, su conservación y la interacción con otros elementos los hacen poco fiables. Cosa que reafirma mi posición sobre las fundas de plástico com a material de almacenaje definitivo.

A la conclusión que llegué es que nos queda muchísimo por investigar y aprender acerca de todos estos materiales que metemos en un mismo saco bajo la etiqueta de “plásticos” y que lamentablemente la mayoría están condenados a la autodestrucción por causas intrínsecas propias de su naturaleza. Conservación preventiva es el principal concepto que me viene a la cabeza, aún así, a la larga, deberemos aprender a restaurarlos como hemos hecho con los materiales a los que ya estamos acostumbrados (papel, madera, piedra…), a lo mejor nos hacen falta unos cuanto siglos de convivencia y experiencia.

He de decir que el cuso fue muy emocionante y que me he quedado (y seguro que puedo hablar por boca de todas las que asistimos) con las ganas de una segunda edición que contemple la conservación preventiva y la intervención de restauración (aunque sea minimísima) sobre las piezas.

Comentarios (2)

  1. MercèFerrero - Responder

    26 de julio de 2018 at 11:45 11Thu, 26 Jul 2018 11:45:28 +000028.

    Hola!
    Article molt interessant, bona feina!
    Felicitats!

    • Berta Blasi - Responder

      27 de julio de 2018 at 11:51 11Fri, 27 Jul 2018 11:51:37 +000037.

      Hola Mercè,

      Me n’alegro que l’article t’hagi semblat interessant, el curs ho va ser molt :)

      Moltes gràcies pel teu comentari!

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